The first survey of the contemporary and multidisciplinary practice of artist Emilio Rojas (b. 1985 Mexico City), on view September 2 – November 13, 2021.

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The US-Mexican border is an open wound where the Third World grates against the first and bleeds.
—Gloria E. Anzaldúa, Borderlands / La Frontera: The New Mestiza , 1987

tracing to wound through my body is the first survey of the contemporary and multidisciplinary practice of artist Emilio Rojas (b. 1985 Mexico City), on view September 2 – November 13, 2021. The exhibition brings together works spanning the past decade including live performances and interventions, documents of performance sustained in video and ephemera, photography, sculpture, installation, and poetry. Recognizing the act of tracing dualistically, tracing a wound through my body both reexamines the artist’s corpus and reckons with the legacies of colonial and border traumas. For Rojas, such reckoning renders palpable visible and invisible wounds through the radically political instrumentalization of his body.

The included works relate to Rojas’ migratory experience and his rigorous research-based practice. Drawing upon queer and decolonized methodologies, his performative works interrogate extant structures of colonialism and border politics. The exhibition takes place in a moment in which nativist rhetoric and xenophobic immigration legislation in the United States and beyond deepens wounds already open. Rojas’ works not only confront the historical precedents for such trauma, but also speculate upon Chicana cultural theorist Gloria E. Anzaldúa’s proposition of the wound transforming into a pathway for healing.

Continue the fight

 tracing to wound through my body will be on display at the Richard A. and Rissa W. Grossman Gallery in the Williams Visual Arts Building with works installed throughout the campus, including Skillman Library, Farinon Student Center, and the GardeHouse. Emilio Rojas: tracing a wound through my body is organized by guest curator Laurel V. McLaughlin.

The exhibition is accompanied by a public programming series and an exhibition catalog. Please check this website for the forthcoming programming series announcement (August 2021) and further information.

Emilio Rojas is a multidisciplinary artist working primarily with the body in performance, using video, photography, installation, public interventions, and sculpture. He holds an MFA in Performance from The School of the Art Institute of Chicago and a BFA in Film from Emily Carr University in Vancouver, Canada. As a queer Latinx immigrant with indigenous heritage, it is essential to his practice to engage in the postcolonial ethical imperative to uncover, investigate, and make visible and audible undervalued or disparaged sites of knowledge, narratives, and individuals. He utilizes his body in a political and critical way, as an instrument to unearth removed traumas, embodied forms of decolonization, migration, and poetics of space. His research based practice is heavily influenced by queer and feminist archives, border politics, botanical colonialism, and defaced monuments. Besides his artistic practice, he is also a translator, community activist, yoga teacher, and anti-oppression facilitator with queer, migrant, and refugee youth.

His work has been exhibited in exhibitions and festivals in the US, Mexico, Canada, Japan, Austria, England, Greece, France, Germany, Italy, Spain, Holland, Colombia, and Australia, as well as institutions like the Art Institute and the Museum of Contemporary Art in Chicago, Ex-Teresa Arte Actual Museum and Museo Tamayo in Mexico City, the Vancouver Art Gallery, the Surrey Art Gallery, the DePaul Art Museum, and the Botín Foundation. Rojas is currently a Visiting Artist / Scholar in Residency in the Theater and Performance Department at Bard College in New York, for the 2019–2021 academic years and the inaugural resident of the Judy Pfaff Foundation (2019–2020).

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“Emilio Rojas: trazando una herida a través de mi cuerpo” estará a la vista en la Galería Grossman, otoño de 2021.

La frontera México-Estados Unidos es una herida abierta donde el Tercer Mundo chirria contra el primero y sangra.
—Gloria E. Anzaldúa, Borderlands / La Frontera: The New Mestiza, 1987

trazando una herida a través de mi cuerpo es el primer estudio de la práctica contemporánea y multidisciplinaria del artista Emilio Rojas (n. 1985 en la Ciudad de México), a la vista del 10 de septiembre al 15 de noviembre de 2021. La exposición reúne obras que abarcan la última década, incluyendo presentaciones e intervenciones en vivo, documentos de performance sustentados en video y elementos efímeros, fotografía, escultura, instalación, y poesía. Al reconocer el acto de trazar dualísticamente, trazando una herida a través de mi cuerpo reexamina el cuerpo del artista al igual que toma en cuenta los legados de traumas coloniales y fronterizos. Para Rojas, ese ajuste de cuentas hace palpables heridas visibles e invisibles a través de la instrumentalización radicalmente política de su cuerpo.

Los trabajos incluidos se relaciona con la experiencia migratoria de Rojas y su rigurosa práctica basada en la investigación. Basándose en metodologías queer y descolonizadas, sus obras performativas cuestionan las vigentes estructuras del colonialismo y la política fronteriza. La exposición se presenta en un momento en el que la retórica nativista y la legislación migratoria xenófoba en Estados Unidos y más allá profundiza heridas ya abiertas. Las obras de Rojas no solo enfrentan los precedentes históricos de tal trauma, sino que también especulan en torno a la propuesta de la teórica cultural chicana Gloria E. Anzaldúa de que la herida se transforma en un camino para la curación.

Continúa la lucha

Manifestando en todo el campus de la Universidad de Lafayette, trazando una herida a través de mi cuerpo se exhibirá en la Galería Richard A. and Rissa W. Grossman en el Williams Visual Arts Building con obras instaladas en todo el campus, incluyendo la biblioteca Skillman, el Centro estudantil Farinon, y en el GardehouseEmilio Rojas: trazando una herida a través de mi cuerpo está organizada por la curadora invitada Laurel V. McLaughlin con el apoyo de la directora de galerías de arte y curadora de colecciones Michiko Okaya y el profesor titular de arte Nestor Armando Gil.

La exposición va acompañada de una serie de programación pública y un catálogo de exposiciones. Todos los programas, publicaciones, actividades, etc. están sujetos a cambios en función del cumplimiento de las medidas contra la pandemia de la universidad. Consulte esta página web para ver el próximo anuncio de la serie de programación (agosto de 2021) e información actualizada. Si desea estar en contacto con respecto a programación asociada, comuníquese con Laurel McLaughlin, lvmclaughlin7@gmail.com.

Emilio Rojas es un artista multidisciplinario que trabaja principalmente con el cuerpo en performance, utilizando video, fotografía, instalación, intervenciones públicas, y escultura. Tiene una maestría en performance de The School del Instituto de Arte de Chicago y una licenciatura en cine de la Universidad Emily Carr en Vancouver, Canadá. Como inmigrante latinx queer con herencia indígena, es esencial para su práctica comprometerse con el imperativo ético poscolonial de descubrir, investigar, y hacer visibles y audibles los espacios del saber, narrativas, e individuos infravalorados o despreciados. Rojas utiliza su cuerpo de manera política y crítica, como un instrumento para desenterrar traumas eliminados, formas encarnadas de descolonización, migración, y poética del espacio. Su práctica basada en la investigación está fuertemente influenciada por archivos queer y feministas, políticas fronterizas, colonialismo botánico, y monumentos desfigurados. Además de su práctica artística, también es traductor, activista comunitario, profesor de yoga, y facilitador contra la opresión con jóvenes queer, migrantes, y refugiados.

Su obra ha sido expuesta en exposiciones y festivales en Estados Unidos, México, Canadá, Japón, Austria, Inglaterra, Grecia, Francia, Alemania, Italia, España, Holanda, Colombia, y Australia, así como en instituciones como el Instituto de arte y el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago, el Museo Ex-Teresa Arte Actual y el Museo Tamayo en la Ciudad de México, la Galería de Arte de Vancouver, la Galería de Arte Surrey, el Museo de Arte DePaul, y la Fundación Botín. Actualmente, Rojas es Artista Visitante/Académico en Residencia en el Departamento de Teatro y Actuación en la Universidad Bard en Nueva York, para los años académicos 2019-2021, y el residente inaugural de la Fundación Judy Pfaff (2019-2020).

 

Related Events

Heridas Abiertas (To Gloria) (2014–ongoing): A performance by Emilio Rojas
Friday, September 17, 7:00 PM (in-person)
Famous Tattoo Works, 1210 Northampton St, Easton, PA 18042

Incarnations: A screening of early performance-films by Emilio Rojas
Thursday, September 23, 7:00–9:00 PM (in-person and online)
Landis Cinema, Buck Hall, 219 N. Third St.

Activations in Skillman Library by artist Emilio Rojas
Wednesday/ Friday, September 22, 24; 12:00–1:00 PM and 4:00–5:00 PM (in-person)
Skillman Library

Hidden m(other)s: A conversation with artists Emilio Rojas and Laura Larson
Saturday, October 16, 3:00 PM (online)
Zoom, Register in advance for this meeting:
https://us02web.zoom.us/meeting/register/tZcrfuGrqTwpG9fDKA-RyFc4SOFNBKyhlZ8k 
[After registering, you will receive a confirmation email containing information about joining the meeting.]

Activations in Skillman Library by artist Emilio Rojas
Wednesday/ Friday, October 20–22; 12:00–1:00 PM and 4:00–5:00 PM (in-person)
Skillman Library

An artist lecture by Emilio Rojas and exhibition reception
Thursday, October 21, 4:15–6:30 PM (in-person)
248 N. 3rd St., Classroom 121, with an exhibition reception to follow on Ahart Plaza between Buck Hall and the Williams Visual Arts Building (rain location: Lobby of the Williams Visual Arts Building)

Activations in Skillman Library by artist Emilio Rojas
Wednesday/ Friday, November 10–12; 12:00–1:00 PM and 4:00–5:00 PM (in-person)
Skillman Library